Сводная энциклопедия афоризмов

Амброз Бирс

Амброз Бирс
Амброз Бирс (1842—1914? гг.) писатель

Азартная игра, именуемая бизнесом, неодобрительно смотрит на бизнес, именуемый азартной игрой.

Ах, если бы можно было оказаться в объятиях женщины, не оказавшись в ее руках!

Быть французом за границей — значит быть существом несчастным; быть американцем за границей — значит делать несчастными других.

В знаменитом словаре д-ра Джонсона патриотизм определяется как последнее прибежище негодяя. Мы берем на себя смелость назвать это прибежище первым.

Если вы заболели, поспешите простить ваших врагов: вы ведь можете и поправиться.

Если вы хотите, чтобы ваши современники признали вас великим, постарайтесь быть ненамного более великим, чем они.

Женская мода всегда была самым дорогим способом упаковки.

Женщины и лисы, как существа слабые, отличаются превосходным тактом.

Из двух зол будь меньшим.

Несчастья бывают двух видов: во-первых, наши собственные неудачи, во-вторых, удачи других.

Послать любовные письма вашей девушки сопернику, который только что женился на ней, — единственный способ отомстить.

Прежде чем лечь на операцию, приведи в порядок свои земные дела. Возможно, ты еще выживешь.

Пустые бутылки из-под вина пользуются плохой репутацией у женщин.

«Свободной воли не существует, — говорит философ, — поэтому вешать крайне несправедливо».
«Свободной воли не существует, — соглашается офицер, — мы вешаем, потому что не можем не вешать».

Скандал должен быть очень плохим, чтобы быть по-настоящему хорошим.

Успех у женщин имеет лишь тот, кто может без них обойтись.

Абсурд : мнение, явно противоречащее тому, что думаем на этот счет мы сами.

Амнистия : великодушие государства по отношению к тем преступникам, наказать которых ему не по средствам.

Аплодисменты : эхо прозвучавшей пошлости.

Безбожие : основная из великих религий мира.

Белладонна : в Италии — красивая женщина, в Англии — смертельный яд. Поразительный пример глубинного сходства двух языков.

Бесчеловечность : наиболее характерный признак человека.

Мозг : устройство, благодаря которому мы думаем, что мы думаем.

Ближний : тот, кого нам предписано любить паче самого себя и который делает все, чтобы заставить нас ослушаться.

Будущее : период времени, когда наши дела идут превосходно, наши друзья нас любят и наше счастье обеспечено.

Вежливость : вежливое признание чьего-либо сходства с вами самими.

Вежливость : самая приемлемая форма лицемерия.

Взрослый : существо, которое растет уже только посередине.

Война : способ развязывания зубами политического узла, который не поддается языку.

Генеалогия : история происхождения от некоего предка, который сам отнюдь не стремился выяснить свою родословную.

Год : период, состоящий из трехсот шестидесяти пяти разочарований.

Голосование : осуществление права свободного гражданина валять дурака и губить свою родину.

Граница : воображаемая линия между двумя государствами, отделяющая воображаемые права одного от воображаемых прав другого.

Дипломатия : патриотическое искусство лгать ради блага своей родины.

Дневник : подневная запись тех поступков и мыслей, о которых записывающий может вспомнить не краснея.

Добродетель : некоторые виды воздержания.

Забывчивость : дар Божий, ниспосланный должникам в возмещение за отобранную у них совесть.

Зануда : человек, который говорит сам, вместо того, чтобы слушать вас.

Злословить : злостно приписывать другому дурные поступки, которые сам не имел случая или искушения совершить.

Знакомый : человек, которого мы знаем достаточно хорошо, чтобы занимать у него деньги, но недостаточно хорошо для того, чтобы давать ему взаймы.

Извиняться : закладывать фундамент для будущего проступка.

Катафалк : детская колясочка смерти.

Конгресс : собрание людей, которые сходятся, чтобы отменять законы.

Консерватор : государственный деятель, влюбленный в существующие непорядки, в отличие от либерала, стремящегося заменить их непорядками иного рода.

Королева : женщина, которая правит королевством при наличии короля и которой правят, если король отсутствует.

Корпорация : хитроумное изобретение для получения личной прибыли без личной ответственности.

Красноречие: искусство убеждать глупцов в том, что белое есть белое. Включает и способность представлять любой цвет в виде белого.

Красота: сила, с помощью которой женщина очаровывает любовника и держит в страхе мужа.

Магия: искусство превращать суеверие в звонкую монету.

Мир: в международных отношениях период обмана между двумя периодами кровопролития.

Мифология: совокупность первоначальных верований народа о его происхождении, древнейшей истории, героях, богах и пр., в отличие от достоверных сведений, выдуманных впоследствии.

Молиться: домогаться, чтобы законы Вселенной были отменены ради одного, и притом явно недостойного просителя.

Наперсник: человек, которому А поверяет тайны Б и который, в свою очередь, поверяет их В.

Невзгоды: процесс акклиматизации, подготавливающий душу к переходу в иной, худший мир.

Ненависть: чувство, естественно возникающее по отношению к тому, кто вас в чем-то превосходит.

Непьющий: слабохарактерный человек, неспособный устоять перед искушением отказать себе в удовольствии.

Новобрачная: женщина, у которой счастливое будущее позади.

Нонсенс: возражения, которые выдвигались против этого великолепного словаря.

Оппозиция: в политике — партия, которая удерживает правительство от буйного помешательства, подрезая ему поджилки.

Откровение: знаменитая книга, в которой Иоанн Богослов сокрыл все, что знал. Откровение сокрытого совершается комментаторами, которые не знают ровно ничего.

Памятник: сооружение, предназначенное увековечить то, что либо не нуждается в увековечении, либо не может быть увековечено.

Панегирик: похвала человеку, у которого либо есть богатство и власть, либо хватило такта умереть.