Советская историческая энциклопедия

Абхазы

Абхазы
(самоназвание - апсуа) - нация, коренное население Абхазской АССР. Часть А. проживает в Аджарской АССР, а также в Турции. Числ. А. в СССР - 65 т. ч. (1959). Предки А., упоминаемые в ассир. источниках 11 в. до н. э. под именем абешла, а у антич. авторов 1-2 вв. под именем абазгов и апсилов, принадлежат к числу древнейших обитателей Черноморского побережья Кавказа. Процесс формирования абх. народности, сложившейся в осн. к 8 в., прослеживается вплоть до 18 в. Язык А. родствен языкам абазинов и адыгов и вместе с ними составляет сев.-зап. группу (абхазо-адыгскую) кавк. языковой семьи. С древнейших времен А. испытали сильнейшее влияние зап.-груз. племен, сказавшееся как в антропологич. типе, так и в особенностях культуры и быта. Из религий были распространены православие (с 6 в.) и ислам суннитского толка (с 15 в.). Среди А. различаются 3 терр. группы, восходящие к древнему терр.-племенному делению: гудаутская, или бзыбская (бассейн р. Бзыби), абжуйская (бассейн р. Кодора) и самурзаканская (на границе Мегрелии). В прошлом они обладали резко выраженными диалектными и культурными особенностями, к-рые постепенно стираются. В ходе социа-листич. строительства А., живущие в СССР, сформировались в социалистич. нацию.

Лит.: Инал-Ипа Ш., Абхазы, Сухуми, 1960; Джанашия Н. С., Статьи по этнографии Абхазии, Сухуми, 1960; Чурсин Г. Ф., Мат-лы по этнографии Абхазии, Сухуми, 1956. См. также лит. к статье Абхазская АССР.

Я. С. Смирнова, Москва.