Большая Советская энциклопедия

Квинтэссенция

Квинтэссенция
Квинтэссенция (от лат. quinta essentia — пятая сущность)
в древнегреческой философии — некий тончайший элемент (или стихия), эфир, противополагавшийся остальным элементам (воде, земле, огню и воздуху) и признававшийся основной сущностью.
В переносном значении — экстракт, самое главное, самое важное, наиболее существенное.
Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия 1969—1978