Толково-фразеологический словарь Михельсона

Азбука наука, а ребятишкам бука

Азбука наука, а ребятишкам бука
Ср. Первый месяц я страшно дичился, смотрел букою и скучал по своем родном гнезде.
Н. Макаров. Воспоминания. 3, 2.
Ср. Здесь стращают мною ребят как букою.
А.С. Пушкин к Дельвигу.
Ср. Она стригла свои волосы и смотрела букой.
Тургенев. Новь.
Ср. Агу! не плачь, не плачь! Вот бука, бука
Тебя возьмет! Агу, агу... не плачь.
А.С. Пушкин. Борис Годунов. Девичье поле. Баба (с ребенком).
Бука = древн. норвежск. bokka (бокка) = привидение (пугало, которым пугают детей); оттуда = человек угрюмый, суровый, необщительный, нелюдим.
см. азбука.