Толково-фразеологический словарь Михельсона

На зеленой ветке

На зеленой ветке
Птичка распевала:
В золоченой клетке
Птичка замолчала.
Э.И. Губер. Песня.
Ср. Non bene pro toto libertas venditur auro.
Нехорошо, (даже) за все золото, променять свободу (- свобода дороже золота).
Auson. Fab. Aesop. 54, 25.
см. тюремка не теремок, не потешна.