Краткие содержания произведений

Агата Кристи - Загадка Эндхауза

Агата Кристи - Загадка Эндхауза
Агата Кристи - Загадка Эндхауза
Англия, начало тридцатых годов. Эркюль Пуаро со своим старым другом и помощником капитаномГастингсом приезжают на приморский курорт Сент-Лу на юге Англии. Возле отеля«Мажестик», в котором они остановились, им встречается молодая девушка. Ник Бакли. Вбеседе за коктейлем выясняется, что она — владелица дома, стоящего на краю, Эндхауза.
Ник Бакли между прочим непринужденно сообщает, что за последние три дня трижды избежала вернойсмерти. Это не может не заинтересовать Пуаро. Кроме того, в простой фетровой шляпке Ник,
забытой за столиком случайных знакомых, оказывается круглая дырочка с ровными краями —
явный след пули. Пуаро относит шляпку девушке, обедающей вместе с друзьями (их трое:
краснолицый бесшабашный капитан Челленджер, белокурый щеголеватый красавец Джим Лазарус,
торговец антиквариатом, и «усталая мадонна», белокурая Фредерика Раис). Пуародоговаривается с Ник о своем визите в Эндхауз.Заинтригованная Ник, сгораяот любопытства, принимает у себя Пуаро и Гастингса. Эндхауз оказывается угрюмым, старым,
требующим ремонта домом. Пуаро показывает Ник найденную им в парке пулю, и это заставляетеё поверить в то, что несчастные случаи, происходившие с ней в последнее время, былипокушениями на её жизнь. По просьбе Пуаро Ник перечисляет их: упала висевшая над еёкроватью картина в тяжелой раме; когда она спускалась по тропинке к морю, её чутьне убило сорвавшимся валуном; у автомобиля отказали тормоза. Гости узнают, что имя, точнее,
прозвище Ник получила в честь деда, «зловредного старикана», как она выражается, СтарогоНика. Настоящее же её имя — Магдала, оно часто встречается в семье Бакли. В концебеседы, узнав, что в нее стреляли из маузера, Ник хочет найти свой, доставшийсяей от отца, но не находит. Это заставляет её серьезнее отнестись к предостережениямПуаро. По просьбе сыщика Ник рассказывает о своем ближайшем окружении. Кроме друзей этослужанка Эллен, её муж-садовник и их ребенок, и супружеская пара Крофтовиз Австралии, которым она сдает флигель. Еще у Ник есть кузен Чарлз Вайс, местный адвокат.
Следуя совету Пуаро, Ник телеграммой вызывает из Йоркшира свою ровесницу-кузину Мегги,
«слишком уж безгрешную», как считает Ник. Как бы случайно Пуаро спрашивает, составлялали Ник когда-нибудь завещание, и выясняет, что действительно, полгода назад, ложасьна операцию аппендицита, Ник завещала Эндхауз Чарлзу, а все остальное — Фредди (такдрузья зовут Фредерику Раис).Вечером в отеле во время танцев Пуаро сообщает Фредерике,
что в Ник стреляли. Фредди, считавшая, что подруга выдумывает все свои несчастные случаи,
потрясена. Пуаро и Гастингс встречают Крофта и по его просьбе заходят во флигельпознакомиться с его прикованной к постели после железнодорожной катастрофы женой. Крофтынеобыкновенно (даже чересчур) приветливы и слишком назойливо подчеркивают свое«австралийство».Ник заходит в отель к Пуаро, чтобы показать телеграммуо приезде кузины Мегги. Вид у нее оживленный, но под глазами темные крути. Видно, что еёснедает беспокойство и, как предполагает Пуаро, не только из-за совершенных на неепокушений. Ник приглашает Пуаро и Гастингса вечером в Эндхауз смотреть фейерверк.ВЭндхаузе собираются гости: Фредди, Лазарус, Пуаро с Гастингсом. Здесь же приехавшая кузинаНик, Мегги, — в стареньком черном вечернем платье, без косметики. Она искренне недоумевает,
кому понадобилось покушаться на жизнь Ник. Появляется сама хозяйка — в только чтополученном от портного черном платье (хотя она не любит черный цвет), с наброшеннойна плечи изумительной ярко-красной китайской шалью. За коктейлями речь заходит о МайклеСетоне, отважном летчике, который в одиночку совершал кругосветный перелетна самолете-амфибии «Альбатрос» и пропал несколько дней назад. Надежды, что он жив,
почти не осталось. Выясняется, что Ник и Фредди были знакомы с ним. Ник уходит говоритьпо телефону и долго отсутствует. Появившись вновь, она зовет всех смотреть фейерверк.
Зрелище великолепное, но с моря дует пронизывающий ветер, Пуаро, боясь простудиться, решаетвернуться в дом. Гастингс следует за ним. Неподалеку от дома они видят распростертоена земле тело в ярко-красной шали. Пуаро винит себя в этой смерти. В дверях появляетсяНик и весело окликает кузину. Пуаро переворачивает тело — убитой оказывается Мегги Бакли.
Она погибла вместо Ник — та, уйдя за жакетом в дом, оставила ей свою шаль. Никв шоке. Ее кладут в частную лечебницу. Чтобы оградить Ник от возможных покушений, врачипо просьбе Пуаро запрещают свидания с нею.Пуаро анализирует ситуацию. Он пишет списоквсех «действующих лиц» и рассматривает мотивы и подозрительные обстоятельства,
связанные с каждым из них. Гастингс от усталости засыпает в кресле, и последнее, чтоон видит, — это Пуаро, выбрасывающий скомканные листки со своими выкладкамив корзину для бумаг. Когда Гастингс просыпается, Пуаро сидит на прежнем месте, но глаза егоотливают кошачьим блеском, знакомым Гастингсу, — это верный признак того, что Пуародогадался о чем-то важном. И в самом деле, сыщик разгадал тайну Ник, визитв лечебницу подтверждает его догадку. Ник была помолвлена с погибшим летчиком, МайкломСетоном. Помолвка сохранялась в тайне из-за дяди Майкла, старого сэра Мэтью, богача,
чудака и женоненавистника. Успешный перелет Майкла заставил бы сэра Мэтью выполнить любоежелание племянника, в том числе и согласиться на женитьбу. Но судьба распорядиласьиначе: уже во время перелета Майкла его дяде сделали операцию, и он вскоре скончался. Передуходом Пуаро спрашивает у Ник разрешения поискать её завещание, и она легко разрешает ему«осматривать все что угодно».В Эндхаузе Пуаро беседует с горничной Эллен,
и та упоминает о существовании в доме тайника, а также сообщает, что передслучившейся трагедией её одолевали дурные предчувствия. Из найденного сыщиком письма ФреддиРаис становится ясно, что она употребляет наркотики (впрочем, Пуаро и так понимал этопо смене её настроений и странной отрешенности). Она «из начинающих», ставит диагнозПуаро. В комоде среди нижнего белья сыщик находит и начинает читать письма Майкла. Гастингсшокирован. «Я ищу убийцу», — сурово напоминает ему Пуаро. Письма здесь явно не все.
Из прощального, перед началом полета, письма становится ясным, что Майкл, не утруждая себяформальностями, написал на листке бумаги завещание, оставляя все свое имущество невесте
(«я был умником и вспомнил, что твое настоящее имя Магдала»). Пуаро и Гастингсвозвращаются в больницу. Ник отрицает существование тайника. Зато она вдруг вспоминает, чтоКрофт, который и надоумил её составить завещание, сам вызвался опустить письмо. Так чтозавещание должно быть у Чарлза. Но в конторе адвоката его не оказывается.Крофтклятвенно подтверждает, что опустил письмо, а жена его проявляет трогательное беспокойствоо Ник. Но это не мешает Пуаро оторвать клочок газеты, на котором остался жирный следбольшого и указательного пальцев Крофта (он готовил еду), чтобы отправить в полицию. Сыщиксчитает, что «добряк месье Крофт что-то уж слишком хорош». Приезжают родителиМегги, чтобы забрать тело. Это очаровательные, простодушные старики, удрученные горем и полныесочувствия к Ник («она так страшно убивается, бедняжка»).Из беседы с юристомсемейства Сэтонов, мистером Уитфилдом, Пуаро становится ясно, что Ник должна получить огромнуюсумму. Пуаро и Гастингс возвращаются в Сент-Лу. Позвонив в лечебницу, сыщик узнает,
что Ник опасно больна. У нее отравление кокаином. Она съела шоколадную конфету, к которойон был подмешан. Ник нарушила запрет Пуаро не дотрагиваться до присланной еды, потому чток коробке была прикреплена карточка «С приветом от Эркюля Пуаро» (точно такуюон отправил Ник с букетом гвоздики). Кокаин в конфетах ставит под подозрение ФредерикуРаис. К тому же в пропавшем завещании она объявлена наследницей, а в данный моментНик есть что оставить после себя.Пуаро решает объявить о смерти Ник. Друзья Ник,
потрясенные, покупают цветы и венки для похорон, а Гастингса сваливает приступ лихорадки.
Мать Мегги пересылает Пуаро письмо дочери, написанное ею сразу по приезде в Эндхауз
(«Боюсь, в нем не окажется ничего интересного для вас, но я подумала, что, может быть,
вы захотите на него взглянуть»). Но одна фраза в этом письме заставляет Пуаропо-новому взглянуть на дело — и разгадать его. На следующий день Пуарособирает всех участников драмы в Эндхаузе. Среди них Чарлз Вайз и Крофты (она —
в инвалидном кресле). Чарлз Вайз объявляет собравшимся, что утром этого дня получил завещаниесвоей кузины (датированное февралем) и не имеет оснований сомневаться в его подлинности.
Согласно завещанию, все, чем владеет Ник, остается Мильдред Крофт в знак благодарностиза неоценимые услуги, которые она оказала Филипу Бакли, отцу Ник, когда-то жившемув Австралии.Неожиданно Пуаро предлагает устроить спиритический сеанс. Гасят лампы. Вдругперед глазами присутствующих возникает неясная фигура, словно плывущая по воздуху. Всев шоке. Зажигается свет — посреди комнаты стоит живая Ник под белым покрывалом. Появляетсяполицейский инспектор Джепп, который арестовывает Крофтов, больших специалистов по частиподлогов. В этот момент во Фредерику кто-то стреляет, ранит её в плечо, а самполучает пулю полицейского. Это её муж-кокаинист, потерявший человеческий облик.
Но не он убил Мегги. Дежуривший в Эндхаузе с начала вечера Джепп видел, как некаямолодая дама достала из потайной ниши револьвер, обтерла платком и, выйдя в прихожую,
положила его в карман накидки миссис Раис… «Ложь!» — кричит Ник.Пуароутверждает, что Ник убила Мегги, чтобы унаследовать деньги Майкла Сэтона. Ее тоже звалиМагдалой Бакли, и именно с ней был помолвлен погибший летчик. Полицейские уже ждут Никв прихожей с ордером на арест. Ник ведет себя высокомерно, не снисходя до отрицаниясвоей вины, но перед уходом просит у Фредерики часики — на память, говорит она. Часикислужили для перевозки и хранения кокаина. «Для нее это лучший выход, — замечаетПуаро. — Лучше уж это, чем веревка палача».
См. также:
Эсхил - Прометей Прикованный, Д Г Лоуренс - Любовник Леди Чаттерлей, Генрих Манн - Молодые Годы Короля Генриха Iv, Ясунари Кавабата - Снежная Страна, Генри Дэвид Торо - Уолден, Или Жизнь В Лесу, Михаил Шолохов - Поднятая Целина